Artiest Vande Week

Level 42

 

 


Het prille begin Level 42 wordt in 1980 op het Engelse eiland Wight opgericht door King, Lindup en de broers Phil Gould (drums) en Rowland Boon Gould (gitaar). Die laatste komt er bij na een eenmalige repetitie met Dominic Miller, die later bekend zou worden als gitarist van Sting, maar meermalen gevraagd is te auditeren bij de band. Door zijn toenmalige drugsgebruik vergat hij echter iedere keer de auditie, waardoor het nooit tot een lidmaatschap van de band is gekomen. Oorspronkelijk heet de band 42, naar een grap in het boek The Hitchhiker's Guide to the Galaxy van de schrijver Douglas Adams, maar op verzoek van de platenmaatschappij wordt er het woord Level aan toegevoegd en ontstaat de naam Level 42. Mark King begint als drummer in verschillende bands, waaronder de begeleidingsband van Falco, maar tijdens een tournee door Europa slaat het noodlot toe en moet hij zijn drumstel in Oostenrijk achterlaten om de terugreis naar Engeland te kunnen betalen. Omdat Level 42 met Phil Gould al een drummer had die beter was dan King, schakelt King over op bas en ontwikkelt hij een percussieve stijl waarin hij als eerste de left hand slap integreert, waardoor hij als eerste bassist ter wereld de voordien onmogelijke 1/32e noot introduceert. Aanvankelijk speelt Level 42 instrumentale nummers, maar omdat de platenmaatschappij er een zanger bij wil hebben, nemen King en Lindup die taak op zich. Hun samenzang (waarbij Lindups falsetto de tweede stem verzorgt) is net als de basgitaar kenmerkend voor het jazzfunk-geluid van Level 42. 1981–1982; een hitmachine komt op gang De op Elite Records uitgebrachte debuutsingle Love Meeting Love levert een contract op bij Polydor en medio 1981 verschijnt Love Games. Dit nummer wordt meteen een hit (alarmschijf op 30 oktober 1981) die Level 42 in heel Europa bekend maakt; vooral op de Nederlandse podia is de band welkom. Ook het titelloze debuutalbum (waarvan het door Lindup gezongen Starchild tot live-klassieker uitgroeit) is een succes; reden te meer voor Polydor om The Early Tapes uit de zomer van 1980 op de markt te brengen. Hierdoor wordt het tweede album Pursuit of Accidents uitgesteld tot najaar 1982; op single verschijnen Lindups Weave Your Spell en The Chinese Way.